La Comisaria europea de Interior de la UE, ¿corrupta o “topo” de EE.UU.?

Corrupción

El fin de semana pasado se publicó una noticia que ha pasado prácticamente desapercibida en el gremio: Cecilia Malmström, Comisaria de Interior de la U.E. en el anterior período legislativo, ha estado colaborando con los norteamericanos en intentar frenar el Reglamento europeo de protección de datos.

La información ha aparecido en el blog del grupo de defensa de los derechos digitales Access. Solicitaron en 2013 acceso a documentación tanto de la Comisión Europea como de los Departamentos de Estado, Justicia y Comercio de EE.UU. El objetivo que tenían era aclarar las presiones “useñas” a la Unión Europea para frenar la aprobación del Reglamento de protección de datos.

El correo electrónico, de 12 de enero de 2012, de un trabajador de la NTIA (National Telecommunications and Information Administration) del Departamento de Comercio, hace referencia al borrador de uno de los documentos que redactó el “lobby” de la administración Obama para influir en la redacción del Reglamento. Eso es lo de menos; lo de más es que indica que el gabinete de Malmström había estado compartiendo información con la misión de EE.UU. en la Unión Europea, incluyendo las fechas apropiadas para publicar el documento de “lobby”, información sobre políticas internas de la Comisión, y sus preocupaciones sobre cómo la propuesta podía provocar un conflicto entre la U.E. y los intereses norteamericanos en la aplicación de ésta.

La susodicha Comisaria fue la encargada de averiguar si EE.UU. había espiado a europeos que estuvieran incluidos en la base de datos de SWIFT, que contiene información sobre transacciones financieras europeas. Cerró el asunto con la afirmación de que EE.UU. le había dado “garantías por escrito” de que no lo había hecho. Como el Parlamento Europeo no quedó satisfecho con la investigación, en marzo de 2014 solicitó la suspensión de las negociaciones para cerrar el Tratado Transatlántico de Comercio e Inversiones con EE.UU. Hasta la fecha, no ha habido reacción de ningún tipo a la petición.

Por cierto, Malmström será nombrada como Comisaria de Comercio si así se aprueba en una sesión plenaria del Parlamento Europeo que se celebrará el 22 de octubre. Digo yo que el nombramiento se hará por sus “buenas relaciones” con los norteamericanos. Resulta que el lunes , en una audiencia de 3 horas previa a su posible nombramiento, se le preguntó por el “asuntillo” y respondió que rechazaba las acusaciones,  porque eran “infundadas” y estaban “basadas en malinterpretaciones y mentiras”.

La respuesta de Access no se ha hecho esperar: la fuente de la información es más que fiable, ya que se trata de un correo electrónico obtenido de forma legal del Departamento de Comercio de EE.UU., y que demuestra de modo claro su implicación.

Bochorno y vergüenza. Es lo único que se me ocurre. Este es el nivel de “nuestros” representantes europeos. Corrupción pura, y negar la mayor cuando la tienen delante.

La noticia, aquí en GigaOm. Actualización de hoy mismo, aquí en Techdirt.

Jugando con el corazón de los usuarios

CupidoA primeros de julio saltaba el escándalo por los experimentos que Facebook lleva haciendo desde hace años con sus usuarios. Cuando se tienen millones de usuarios, algo hay que hacer con ellos. Experimenta con sus gustos, su comportamiento frente a determinados eventos… y gana más dinero. Hasta ahí, lo esperable, nadie da duros a peseta y la cuestión siempre es el negocio, y más cuando la moneda de cambio es la privacidad. Algo hay que hacer para monetizar y exprimir al máximo la información que se tiene.

Pues este lunes, la página web OkCupid, que se dedica a poner en contacto a parejas, ha confesado en su blog que también ha hecho experimentos. Con el llamativo título “¡Experimentamos con seres humanos!“, describe varias de las diferentes pruebas a las que ha sometido al personal.

Uno de ellos fue titulado “el amor es ciego, o debería serlo”. Primero lanzaron una aplicación para móviles que facilitaba citas a ciegas. Resultó un fiasco, porque tuvieron que retirarla a los 6 meses de ponerla en marcha. Sin embargo, el mismo día de lanzamiento de la aplicación, también eliminaron las fotografías de los interesados en el portal web, y tuvieron una interesante experiencia. ¿Qué efectos tuvo? Todas las estadísticas de la página bajaron durante la celebración del “Día del Amor Ciego”. Pero comparando los resultados con un día normal, se llegó a las siguientes conclusiones: la gente respondía más a un primer mensaje, las conversaciones fueron más largas y los usuarios se intercambiaban más rápidamente teléfonos y direcciones de correo electrónico. Resumiendo, la página funcionó mejor. Al restaurar las fotografías, el efecto pasó, y las estadísticas volvieron a las anteriores cifras.

En este caso, gracias al experimento se produjo un efecto no esperado que fue beneficioso para los usuarios: una mayor intensidad en la búsqueda de relaciones, y mayor eficacia.

Llevaban sin actualizar su blog desde abril de 2011 (¡…!). Está claro que han publicado esta información para ser noticia y aprovechar el momento. A día de hoy, tienen más de 1.000 comentarios y hay de todo, gente que está encantada, y gente que se lo ha tomado a mal… Vaya este ejemplo:

Pueden regodearse de sus experimentos con seres humanos, pero realmente, su página es una basura. Es una gran selección de hembras descontentas con cero interés en el sexo. Qué estupidez. Cojan sus servidores y dónenlos a la Iglesia Mormona. Con cariño, Floyd.

Me quedo con una de las frases del post de la empresa:

si utilizas internet, eres el objeto de cientos de experimentos en algún momento, en todas las páginas. Así es como funcionan los sitios web.

Desde el primer “clic” que haces en una página web, ya tienen tu dirección IP, que suele implicar la localización física de tu equipo. Tendrán también el recorrido que haces por la página. Si además te registras, tú mismo facilitas tu nombre, apellido y demás información personal. Añádele datos de medios de pago. Si es un sitio de contactos, como es el caso de OkCupid, te describes con todos tus encantos personales para tener gancho y ser más atractivo para el resto, te relacionas enviando correos “tentandores” con contenidos inconfesables… y así podemos ir incrementando lo que queramos. Todo eso da no sólo para analizar, sino también para poder experimentar con las reacciones ante determinados eventos o provocaciones que van dirigidas por los titulares de la página.

Hay que reconocerles que tienen ingenio. El post adecuado, en el momento adecuado. Generar ruido para ser más conocidos. Uno de los comentaristas ha “descubierto” que realmente este post es para promocionar un libro deChristian Rudder, uno de los cofundadores de la empresa: Dataclysm – who we are (When we think no one’s looking).  Para los interesados, a la venta el 9 de septiembre en Amazon.

Como lección aprendida, acordaros de que otras páginas al estilo más conocidas por estos lares, tipo EDarling o Meetic, por citar algunas, se estarán dedicando a lo mismo. Quien piense que esto no es así peca de ingenuo.