El laboratorio social de Facebook y algunos enlaces.


InvestigacionLupaLas noticias sobre el experimento de Facebookcon unos 700.000 usuarios se siguen sucediendo. Se dedicaron a alterar durante una semana el algoritmo que selecciona las noticias del muro de cada usuario para comprobar si estas reacciones eran contagiosas. El asunto se despachó con unas disculpas, y pelillos a la mar.

Sin embargo, el asunto tiene más profundidad del que puede parecer a primera vista. Hace falta primero ponerse en antecedentes con la siguiente noticia de junio de 2012, de la prestigiosa MIT Technology Review:

What Facebook knows (MIT Technology Review)
Narra cómo un completísimo equipo de investigadores interno de Facebook se dedica a escudriñar en el comportamiento humano. ¿Para qué? Entre otras cosas, para que la compañía gane más dinero. El conocido “Data Science Team” , con 12 personas por aquél entonces, lo componen sociólogos y expertos en datos que navegan en la mayor base de datos sobre el comportamiento humano que ha existido en la historia de la Humanidad.

Muy lógico. No sería muy inteligente desaprovechar el conocimiento que puede generarse investigando la información que contienen los servidores de la empresa. Personas, sus relaciones, localizaciones, gustos… y en tiempo real. La cuestión es que llevan haciendo experimentos desde hace mucho tiempo, y no levanta muchas preocupaciones. En la siguiente noticia de Forbes podemos ver algunos más.

10 other Facebook experiments on users, rated on a highly-scientific WTF scale (Forbes)
Kashmir Hill hace una relación de 10 experimentos ordenados en una escala de mayor a menor impacto. Hay alguno curioso, como el que pretendía saber si los usuarios responden a una petición de ayuda. Y algunos preocupantes, como el que buscaba conocer si los usuarios son influenciables en sus decisiones de voto en plena campaña electoral.

Las siguientes noticias ya no tienen nada que ver con el laboratorio:

Data retention held unconstitutional in Slovenia (Digital Rights Ireland)
La Corte Constitucional de Eslovenia ha declarado que su ley de retención de datos es inconstitucional, y ha ordenado el borrado de todos los datos recogidos en el período en el que ha estado vigente dicha ley. El Tribunal de Justicia  de la Unión Europea declaró en abril que la Directiva de retención de datos es inválida, y también otros países habían hecho lo propio con sus leyes (Austria, Bulgaria, Chipre, República Checa, Alemania…). Tendríamos que preguntarnos qué pasa en España.

Una lista trata de recoger los resultados borrados de las búsquedas de Google (El Mundo)
Un informático, de pura casualidad, escogió para una de sus prácticas semanales el asunto del derecho al olvido. Publicó una página web donde pueden listarse los enlaces que siguen estando activos en sus fuentes originales, y sin embargo, Google ha tenido que eliminarlos de sus resultados de búsqueda. Una demostración más de lo absurdo que resulta ese  pretendido derecho en la práctica.

Whatssapp, y las fotografías de sus usuarios
David González (NT Abogados) informó en su Twitter de la existencia de la página web PhotoWhatsapp. Tengo que decir que ha sido la sensación de amigos y conocidos: que teclees un número de móvil, y que si tiene instalado la archifamosa aplicación, te salga la fotografía del perfil… simplemente no tiene precio. Dejamos aparte las cuestiones de seguridad y demás, ¿no? 

Colección semanal de enlaces. Apple modificará los parámetros de la localización en su iOS8.

EnlacesEsta semana también hemos tenido noticias de cierto interés. Las modificaciones en los servicios de localización que Apple hará en su iOS8 quizá sea la que más impacto tiene. Remarco a continuación las que me han parecido de mayor utilidad:

iOS 8 strikes an unexpected blow against location tracking (The Verge)
Apple modificará en su iOS8 para que el usuario no sea rastreado continuamente por las aplicaciones que instala. Para esto, el sistema operativo distorsionará la dirección MAC del teléfono, y el seguimiento será imposible. También ha modificado los servicios de localización para que puedan ser activados individualmente para cada “app”, y cuando sólo esté funcionando cada una, si así lo desea el usuario. Se va a obligar a los desarrolladores a que la “app” solicite permiso al usuario para utilizar la localización en el primer uso. La noticia también en Apple Insider, y en Techcrunch.

British recording industry thinks ‘right to be forgotten’ proves Google can stop piracy (Techdirt)
La industria musical británica piensa que si Google tiene capacidad para atender eso del “derecho al olvido”, también la tiene para retirar enlaces a páginas con contenidos “piratas”. Podrían dedicarse los mismos esfuerzos a retirar enlaces a páginas que favorecen la piratería. Veremos qué sucede, porque tratándose de la industria musical, ya sabemos cómo se las gastan.

For Google privacy Commitee, the right to be contrarian (WSJ – Digits)
Peggy Valcke, profesora de la Universidad de la Lovaina, aceptó formar parte del Comite asesor de Google para los asuntos del “derecho al olvido. Puso como condición que se le permitiese expresar su punto de vista, aun cuando fuera contrario a lo que la mayoría opine. Esto es un punto fundamental, o los dictámenes de ese Comité, pagado por Google, podrían no tener tampoco mucho valor frente a la opinión pública.

Google search results may indicate ‘right to be forgotten’ censorship (The Guardian)
Google está valorando indicar en los resultados de búsquedas cuyos contenidos hayan sido retirados que se trataba de casos de “derecho al olvido”, tal y como hacen con los contenidos protegidos. ¿Se planteará alguien que esto quizá sea un incumplimiento…? Aquí, la misma noticia, en el Wall Street Journal.

Microsoft protests order to disclose email stored abroad (NYTimes)
Un juzgado de Nueva York ordenó a Microsoft entregar los correos electrónicos de un un cliente que están almacenados en un centro de datos en Irlanda. La empresa se ha negado a hacerlo, alegando que esos correos electrónicos quedan fuera del alcance de una orden de registro (warrant) interna de EE.UU.